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Bruselas, Bruxelles, Brussel

25 May

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Ya hace tiempo que tengo pendiente escribir una entrada sobre viajes y removiendo entre mis recuerdos me he acordado de las cinco semanas que pasé en Bruselas hace varios años. Mi estancia en la capital belga duró algo más que un largo fin de semana, por lo que me agrada pensar que mis impresiones sobre la ciudad adquieren un significado más amplio que las de un mero turista.
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Pensando en Bruselas como destino turístico, lo primero que me viene a la mente es la Grand Place, acotada por unas preciosas casas gremiales del s. XVII y el Ayuntamiento del s. XV. Al lado están las Galerías Saint Hubert del s. XIX, un pasillo cubierto por una magnífica vidriera bajo la que se refugian espléndidos escaparates de tiendecitas muy coquetas. Muy cerca está la famosa fuente del Manneken Pis, uno de los símbolos de Bruselas cuyas pequeñas dimensiones sorprenden a más de un peregrino. A una insignificante distancia descubrirás un muy ineresante Museo del Chocolate.

Y hablando de chocolate, uno de los iconos de la gastronomía de Bélgica, junto con la cerveza artesanal de abadía, son los bombones y bombonerías que encontrrás por todas partes, las más conocidas son las de Leonidas, Godiva o Neuhaus, para mí los más ricos son estos últimos. Os recomiendo que visitéis la lujosa tienda de bombones de Pierre Marcolini en la Place du Grand Sablon.
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La ciudad está llena de edificios religiosos muy bonitos, hay que ver la Catedral de San Miguel y Santa Gúdula de estilo gótico, y la no tan conocida pero que a mi me pareció encantadora es la Iglesia Sainte Catherine en el barrio que lleva su mismo nombre y donde abundan pescaderías o restaurantes especializados en productos del mar.

El Atomium, es un monumento único y emblemático de 102 m de altura que vale la pena que también se puede visitar por dentro. Para los amantes del arte y la arquitectura, las rutas del Art Nouveau y Art Déco son una buena opción, especialmente las casas Art Nouveau que hay repartidas por toda la metrópoli. También recomiendo el cosmopolita y siempre animado Barrio Europeo y el conocido edificio de la Comisión Europea o el inmenso Parque del Cincuentenario, a mí me llamó mucho la atención el buen ambiente que se respira y la cantidad de bares y restaurantes que ofrece la zona.

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Bruselas es una ciudad con muchas posibilidades, aviso que Bélgica es un país caro, incluso los supermercados lo son. Si queréis saber qué comen los belgas, podéis curiosear en uno de los muchos supermercados locales Delhaize.

Recomendar también el tranvía para desplazarse ya que resulta mucho más agradable que el metro. A poco más de una hora en tren, tienes la oportunidad de escaparte a Brujas, Gante y Amberes.

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